Prof. Mario Henrique Simonsen

Profesor Mario Henrique Simonsen sintetiza en su vida, práctica académica y obra, los ideales más profundos y ambiciosos de FGV/EPGE. En la galería de los personajes clave del desarrollo de la ciencia económica brasileña, con una profunda implicación con la FGV/EPGE, que también incluyen Eugênio Gudin y Octávio Gouvêa de Bulhões, Simonsen tiene un lugar especial. En primer lugar, por su rol como entrenador e irradiador de la teoría económica moderna en Brasil, en toda su complejidad y busca de rigor a través de la formalización matemática. Y en segundo lugar, por el desarrollo académico de FGV/EPGE amalgamarse en gran parte con la historia de vida de Simonsen y con el camino elegido por él para cumplir esa misión. La FGV/EPGE no existiría, tal como la escuela que es hoy, sin su presencia.

Ingeniero y economista, Simonsen recibió su doctorado en Economía por la Fundación Getulio Vargas en 1973 y en la práctica ha dedicado toda su vida adulta a tal ciencia, como profesor, consultor, asesor, miembro de consejo de varias instituciones (incluso internacionales) y Ministro de Estado. Con una inteligencia prodigiosa, navegando de forma creativa por sus muchos intereses - la economía, la filosofía y la música clásica, para citarse los principales - Simonsen personificaba los atributos necesarios para un buen maestro. Tolerante con el error no intencional y riguroso en criticar la pereza intelectual y la falta de lógica, el profesor tenía una relación informal, cálida y emocionante con sus alumnos.

La brillantez intelectual Simonsen le permitió desarrollar en Brasil una formación en matemáticas y economía que, en sus años de aprendizaje, estaba prácticamente reservada para los pocos que llegaban a las principales escuelas de Economía en el extranjero, especialmente en Estados Unidos. Su dominio de la Economía no sólo lo llevó al Ministerio de Hacienda en el gobierno de Ernesto Geisel, sino también a la posición de un consultor informal y desinteresado de todos los gobiernos posteriores, mientras estaba vivo. Simonsen dialogaba, en igualdad de condiciones con los principales exponentes de la Economía en el mundo - a veces personalmente o en los debates y discusiones de la FGV/EPGE, que a menudo tenía como interlocutor algún Premio Nobel. Con una impresionante inclinación por la claridad y didactismo, el profesor también se destacó por sus contribuciones en la prensa - algunas de ellas asiduos - donde se comunicaba con el público en general e inyectaba dosis de racionalidad y sentido común en el debate político-económico brasileño.

Académicamente, Simonsen fue pionero en Brasil en la detección e investigación del fenómeno de retroalimentación (o inercia) inflacionaria. Sin embargo, a diferencia de los "heterodoxos" que pusieron en marcha los primeros, y fallados, planes antiinflacionarios de la segunda mitad de los años 80, Simonsen nunca dejó de advertir que el rigor fiscal es esencial para un exitoso programa de estabilización. En cuanto a la experiencia exitosa del Plan Real, que apoyó con entusiasmo, Simonsen siempre ha sido una voz de advertencia sobre el riesgo de una excesiva dependencia del capital extranjero, que finalmente llevó a las sucesivas crisis de los últimos años.

Tal vez por la carga de autodidactismo en su formación, Simonsen tenía una visión económica ecléctica e integrada, que pretendía cosechar de las diversas corrientes las mejores contribuciones y evitaba la pobreza intelectual de los debates meramente ideológicos. Este enfoque está en la raíz de la orientación académica de FGV/EPGE. Plantado por el propio maestro, la actitud de mente abierta acompañada por el rigor matemático y lógico, ha sido cuidadosamente difundida por Simonsen entre sus alumnos y los profesores de la FGV/EPGE en clases, conversaciones informales, a la mesa (¡era también de buen comer!) y en numerosas ocasiones en las que el placer de pensar era el hilo conductor de momentos inolvidables. Nosotros en la FGV/EPGE, que hemos sido testigos de la brillantez humana e intelectual de Mário Henrique Simonsen, o los que le rendimos tributo, dejamos registrado en esta página el compromiso de siempre buscar estar a la altura de su dignidad e inteligencia. Te echamos de menos, Maestro.